Porter un médaillon ou une médaille ?

Il est souvent très facile de trouver une médaille pour un événement particulier, mais le médaillon est un bijou plus rare. Il existe des différences marquées entre ceux deux modèles et leur symbolique n’est pas la même.

La différence entre une médaille et un médaillon

Il arrive d’utiliser le terme de “médaillon” pour désigner ce qui est en réalité une médaille. Cette dernière est un simple bijou rond ou ovale sur lequel on grave des symboles ou des lettres et que l’on offre pour certaines occasions spéciales comme un baptême ou un mariage. Le médaillon est un bijou légèrement différent.

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Il s’agit souvent d’un pendentif épais composé de deux parties qui s’ouvrent et se ferment à l’aide d’un système conçu pour être solide, mais facile à ouvrir. On peut y placer de minuscules éléments qui sont particulièrement personnels comme un portrait ou une mèche de cheveux. Le médaillon peut aussi être un synonyme pour un camée, une pierre ovale gravée en relief, généralement avec un profil grec ou royal. On grave généralement des pierres comme l’onyx, l’agate ou l’améthyste pour un rendu particulièrement réussi.

Histoire et symbolique du médaillon

Le médaillon s’est développé en même temps que la joaillerie. La médaille a d’abord fait son apparition et la complexification des bijoux a permis l’arrivée du médaillon. Il est devenu un bijou très apprécié à partir du XIXe siècle, époque où les dames pouvaient le cacher dans le décolleté de leurs robes imposantes pour conserver un peu de mystère. Comme la plupart des bijoux, il servait aussi de marqueur social au sein de la population.

Depuis cette époque, le médaillon possède une symbolique très romantique. Il fait partie des ressorts classiques de la littérature romanesque en raison de sa capacité à être un bijou visible de tous, mais renfermant des secrets que seul le porteur du pendentif connaît. Une métaphore personnifiée bien utile quand on écrit des romans romantiques.

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Que mettre dans un médaillon ?

Un médaillon peut contenir beaucoup de choses du moment que les objets choisis sont suffisamment petits pour y entrer. À notre époque, il s’agit surtout d’un bijou dans lequel on peut placer une photo de l’être aimé. Certaines personnes croyantes portent également ce pendentif pour y mettre des effigies religieuses.

Un médaillon peut contenir quelques reliques plus rares comme une mèche de cheveux. Il faut malgré tout choisir un bijou suffisamment grand pour contenir ce que l’on veut y mettre. En général, il s’agit souvent d’objets particulièrement personnels que l’on souhaite garder toujours sur soi.